Lebanon day-by-day 1

21-22/11
Visit to our bank, an auditing firm, our partner-NGO “Al-Jana” and preparing the arrival of the Swedish trainer Camilla Rud.

23/11
Visit to Beddawi and Rabia’s girls’ group. Rabia tells us he changed location this week, as there had previously been troubble, crime, even shoting, near the     other place. This one is safer, with streets leading off in many directions, so that the children, if needed, can quickly return home.
Ca 15 girls aged 6-11, warmed up and practised basics of juggling. Some can juggle 3 balls. The girls bring nice homemade balls, made by baloons and birdseed. Rabia keeps their concentration by joking and dancing in between the very demanding excerzises. He shows the group how to go to the next step, then walks around the circle and gives each girl personal instructions.
After about 90 minutes, as we leave, Rabia’s boys’ group come to the space and commence training.
We were impressed by Rabia’s and the girls’ work.

24/11
Morning: Travel to the city of Saida to get permissions to enter two of the     camps in the south. After a chat with the responible officer, his guard, his assistants, the doorman and a mayor from a village near Tyre – during wich we denied having projects in Israel – we got the permissions and cookies.
Afternoon: Workshop with 12 people from The ToT in Burj el-Barasnji camp outside Beirut. Focusing on excerzises for them to do with their Circuna children groups.

25/11
Full day workshop with 13 members of the ToT, focusing on comedy techniques/clowning. Gave homework, to be presented on the 29th.

26/11
Meeting with accountant. Travel to the gathering Kasmieh in southern Lebanon, for short acrobatics training with two ToT-members (Samar and Baha), before watching them lead an extra training with a mix of children from their respectiv Circuna groups (ca 20 children aged 5-12, 80 minutes, games and acrobatics). The children worked with good focus and joy, the trainers had good control and the trust of the children. We were impressed by everyone’s work. Camilla stayed over in Kasmieh.

Kasmieh training

Our Circuna team members Samar and Baha, live in the unofficial camp Kasmieh in southern Lebanon. It looks like a cute village on a hillside, overlooking the ocean on the other side of the corn- and banana fields. But looking at things legally, the population here is squatting and living in a parallell society from the Lebanese, quite unprotected. One takes care of oneself, as good as possible, often with help from relatives abroad.

Below are pics from Samar’s and Baha’s circus training with local children, earlier today.

Clown training in Beirut

Today, Camilla and I gave a full day of clown training to the Circuna Team, in the culture house in the refugee camp Burj el-Barasjni, outside Beirut. The guys were, as always, full of hugs and kisses, naughty jokes and crazy acrobatic stunts. So lovely!

The pics are form the Circuna Week of Laughter in July2008.

Nattlig interlude

Så brukar det bli när jag sover med förnstret stängt, täker jag på morgonen. Jag öppnade förvisso fönstret – och stängde fönsterluckorna med jalusi – just när åskvädret som drog in från Medelhavet nådde stan. Det måste ha blåst igen under natten. Resultatet blir mardröm, eller dröm med stress. I det här fallet blev jag mer och mer sen till en repetition av en pjäs, som jag inte ville va med i. Jag uppehölls på vägen dit av min mamma som pratade med kvarterets cykeltjuv och sen förtalte mig hur speciellt det var för honom, som känd förbrytare, att vara anställd i polishusets kantin, med den lockelse kassalådan utgjorde varje dag. Jag försökte sen hindra min för dagen ovanligt livfulle, men likväl demente, pappa från att tända en cigarett i filtret och lyckades sen undvika att städa upp i en mataffär, efter att min syster råkat köra in i en stapel konservburkar med sin elektriska rullstol. Vid mina försök att ringa till regissören (min fd scenframställningslärare från Teaterhögskolan) och ljuga om varför jag nu var över en timme sen, växte telefonen i min hand och liknade mer en displayrik miniräknare, med lösa sladdar utstickande på baksidan. Någon med namnet aa hade sökt mig flera gånger. Var stängde man av ljudet? Jag befann mig ju på en filminspelning, där en scen med en långtradare som sladdar in på en fotbollsplan just var under inspelning (statisterna i fotbollsuniform applåderade lättat efteråt). Efter ytterligare några i annat sammanhang lustiga vändor, bl.a. innehållande en verklighetstrogen tur i Fritt fall, vaknade jag tillslut. I efterhand är jag tacksam att min pojkvän inte på något sätt var inblandad i stresshändelserna (han brukar mest dyka upp som okända män i olika kollektivtrafiksituationer; män med för varje dröm olika frisyrer, men med det gemensamt att de inte känner igen mig).
Allt ska ställas på glänt till nästa natt.

Lebanon winter visit

I’m here to facilitate the Circuna Team of Trainers’ continued development as artists and circus teachers in the Palestine refugee camps around Lebanon. My host is our local Project Manager Ibrahim.

This first day was very pleasant, walking through the now calm downtown, where malls and such are being built. We planned the first week, over an over priced caffe latte and enjoyed the warming sun. The army is rehearsing for the Independence Day (Nov 22nd) and we see men in uniforms everywhere…

We had a traditional lunch with chicken, hummos, veggies, etc. We visted the lock-smith, as Ibrahim had locked us out of the apartment and we went to say hello at our partner NGO Al-Jana. They were editing a documentary about a theatre-in-schools project. The very first show of Circuna was a part of this and it felt great to see our guys involved in such a good thing.

Our collegues from the South African Clowns without Borders did, very unfortunately, not get a visa to Lebanon this time. I guess it has to do with the poverty rate in SA, but it should not be this difficult! Next time we have to find friends in high positions to help us out. That’s how it seems to work…

So, instead of Sbo and Gavin, a Swedish trainer called Camilla will join us in a few days. I just have to find an affordable ticket for her.

TILL RUFUS, FRANS OCH IO

Hej!

Här är bilder från ett tivoli i Hamburg. Det har just öppnat, precis utanför mitt hus! Tivolit finns här två gånger om året. Det luktar våffelsmet överallt och tusentals lampor blinkar. Folk far genom luften och skriker i skrangliga vagnar, så att det hörs ända in i vårt kök.  Idag gick jag omkring och tog bilder med min telefonkamera. Jag blev yr i huvet utan att åka en enda sak.

Tänk om ni var här. Då kunde vi åka en massa saker tillsammans! Vågar ni?

Håll pilen över bilden, så står det vad som finns på bilden. Klicka så blir den större.

Kramar från Pelle.