Vacation and Musicals

Jan-Feb 2016

Between jobs, I decided to go to London-New York-Panama-Costa Rica-Mexico-New York. The first part of the journey was partly focused on seeing performing arts and creating connections with fellow artists. (It was partly focused on enjoying the gay scene…)

In London, I saw the musicals “Kinky boots” (soon in Sweden) and “Wicked”, which both had a nice feminist touch, and a “queer-light” content. I saw the play “The curious incident of the dog in the night”, about a highly functioning boy with autism (like my uncle, Carl Brunskog), and the queer cabaret at Old Vauxhall Tavern, featuring my friend Lasana Shabaz, in black-face, commenting on the lack of awareness around racism in the queer community. I had the pleasure of hanging out with radio producer/director Tove Jonstoij and Ingo of the Wotever Universe.

In New York City I saw the musicals “Fun Home”, based on Alison Bechdel’s (of the Bechdel test you know?) graphic novel, and it brought me to tears and gave me shivers of pride and joy. I also Loved “The color purple”, a Broadway hit and African-American lesbian epic, with astonishing performances by not least Cynthia Erivo as Celie, upstaging Jennifer Hudson (the star of Dreamgirls, the movie). At Joe’s Pub, at The Public Theatre, I witnessed an historical event, as I saw an astounding line-up of hero-performers, in “Punk Kabarett International”. You gotta check the link. Stew & Heidi performed a song I since carry with me, Saluting both the recently passed David Bowie, and James Baldwin (JB), who’s collected poems I had bought as a gift to Lasana, the week before. Hear Stew sing it here, filmed by me. I also had the immense pleasure of hanging out with singer Electra E. Weston, queer arts specialist Kalle Westerling (PhD), play-write Greta Sundberg, opera director Mårten Forslund, dancer William Briscoe and performance artist Myles Johnson, and others! Oh, and Kalle and I visited the marvellous NGO The Door, where we shared our experiences of Kunq with their Arts supervisor, the lovely Jadrian Ellison. The Door runs a lgbtq youth theatre group, as part of their program, and got some humble advice from a couple of veterans.

Then, I went to Panamá, from where I write this post.


The natural force of Electra.




Kalle W., all grown up.



This is where I stayed on a sweltering hot summer in the 90’s. Just subtract some gentrification and snow. 2nd Ave.


Stew. performing at Joe’s Pub.




Moving on

In December 2015, my job as Artistic Director of Regionteater Väst, is done. My original contract was for two years. Including the soft start in the spring of 2013, and the prolonged contract to December, I will have worked for RTV for almost three years, responsible for taking 15 productions to premiere during a three year period.

As a child, living in Stockholm, has entered into my life since I moved west, it is important to go back east.


Here are links to Flugo! (or Drömställe, the original title in Swedish), a show I directed for Clowner utan Gränser, together with the lovely cast. The show was selected to the prominent Swedish biannual festival for children,, and the showcase Swedstage. In June 2015 it opens the Austrian festival Shaexpir, in Linz. (ömställe-21901666–en-clowntragedi-om-frihet–fangenskap/


Nytt jobb från augusti! RTV teater.

Ja, ryktena talar sant, jag har fått tjänsten som Konstnärlig Ledare för Regionteater Väst i Uddevalla!

Tjänsten är på två år, med möjlighet till förlängning och jag börjar i augusti 2013.

Teatern turnérar i Västra Götaland, ett område stort som Nederländerna, och målgruppen är barn från 6-15 år.

Jag är jätteglad, smått överväldigad och huvudet snurrar av idéer. De senaste åren har jag börjat längta mer och mer till institutionsteaterns värld, efter många år i det s.k. fria kulturlivet. Jag längtar efter den fokusering på teatern, konstformen, som ett väl fungerande teaterhus erbjuder och jag längtar efter att arbeta med andra teaternördar/-specialister. Det finns kort sagt mycket jag längtar till, som jag ser erbjuds mig på RTV!

Men först ska jag lyssna och lära och lära känna och sen kan arbetet starta på riktigt.

Fram till dess kommer jag ha fullt upp med förberedelserna för Drömturnén och föreställningen Drömställe, som kommer till RTV i vecka 18 och till Backa Teater i Göteborg i vecka 19.

Nu ska jag till Södra Teatern och se Riksteaterns “Brun utan sol”! Glad.

Rehearsals for CWB expedition

A simple clown-show, to be performed in camps and sites for Syrian refugees in Jordan, created by the clowns P. Nalle Laanela, Stacey Sacks and Rupesh Tillu. I help out.

We leave next week, for ten days of shows, for thousands of children.

Thanks to Dansens Hus in Stockholm and Teater Sláva in Huddinge, for helping us with rehearsal spaces!


Inspirationsvecka Drömställe

This project is a gift. I thoroughly enjoy it at plan to continue doing so.

I slutet av April 2013 har clownföreställningen “Drömställe” premiär på den första av de tio svenska teatrar som ingår i Clowner utan gränsers projekt DRÖMTURNÉN. Jag regisserar.

För ett par veckor sedan hade jag och min clownensemble inspirationsvecka på snälla Teater Sláva i Huddinge, utanför Stockholm. Det var så kul! Vi hittade början på ett språk, flera konkreta gestaltningsidéer och förtydligade tankar kring vad drömmar är. Vår fantastiska scenograf Johanna Mårtensson besökte oss två gånger för att dyka in i vår värld.


Nalle är clown och självutnämnd clownprofessor och grundade Clowner utan Gränser 1996. Vi känner varandra sedan 1988, har samarbetat i fem föreställningar, och rest i Kina, Kanada, Libanon, Jordanien, Rwanda, Moldavien och Estland.

Stacey är Zimbabwefödd, Sydafrika-utbildad skådespelare och Sverige-utbildad clown. Hennes föreställning “I shit diamonds” spelas snart på kvinnoclownfestivalen i Wien.

Last and least is our phenomenal college Rupesh, who was recently awarded the price for best act at the Stockholm Fringe Festival and soon opens his new show “Hamlet Incognito” at Uppsala Stadsteater. (I noticed I just changed language, again. We rehearse in English in this production, but there will be no/little text in the show.)

Next up is a clown-expedition with the ensemble to Syrian refugee camps in Jordan, in November! :0)

Den fantastiske Pelli

Min väninna Toril Solvang (till vänster, ovan) regisserar barnföreställningen med den sköna titeln “Den fantatiske Pelli” på Østvold Teater i Fredrikstad i Norge. Jag besökte repetitionerna under två dagar, ledde (clown-)övningar som handlar om närvaro och en förhöjd uppmärksamhet på rummet och publiken, samt kom med kloka och förvirrande råd kring ett par av scenerna. Mitt uppdrag var att ge ensemblen, som inte arbetat tillsammans tidigare, några gemensamma referenser och verktyg, samt att ge regissören feedback och stöd. Besöket var glatt och lämnade mig med en längtan till repetitionsprocessen, den lilla ensemblen och den engagerade berättelsen.



It’s been another rewarding couple of days in Göteborg. Last time I visited was in June, to lead a seminar on casting for the Actor’s Union, take part in the LGBTQ-festival and see two good shows at the city theatre. This time it was an even more special occasion, that I’ve been preparing for during a good part of the last month; I was invited to to a TEDx talk. The theme of this TEDx day was Beyond borders, and naturally Clowns without Borders had been asked to contribute. I gladly signed up to do it.

The old Lorensbergsteatern, where many a comedy show have met laughing audiences, was the venue. 20 speakers had been invited to share something they were passionate about. The whole event was live streamed (and will be found at – Beyond borders). My friends’ reactions to me doing the talk added to the understanding that this was something major. I decided to come well prepared, had rehearsed twice with small audiences, got some really valuable feed-back, and finally ended up with a seventh version of the text, and numerous photos in a power-point document.

On the evening before, at the hotel, I ironed my favorite shirt, timed the final version of the talk again, and put my “in-case-of-black-out notes” in a pocket. On my way to the event, the next morning, the note had fallen out of the pocket, and I decided not to return and look for it, but to just go for it, trusting I know what to say.

Fortunately, I’m the second speaker of the day, so I don’t have to spend the whole day in anticipation. The first speaker is, fittingly, an Israeli street artist who has made art on the Israeli wall, on the Palestinian side. He talks about art as a way to bring people together. And then the MC introduces me by talking about his visit to the refugee camps in Dadaab, making the kids there laugh. All is good, and as I enter the stage I am hopefull.

I haven’t seen the filmed talk yet, but it felt good to do it. I was relaxed enough. People laughed, some cried, and the 400 people listened to me, and looked at the children and clowns in my pictures with great concentration. I feel good.

During these days I also had the chance to meet the managing directors of both Stora Teatern and Backa Teater, to plan for the clown-show I’m directing in the spring. More about this later!

Pelle Pedagog

I vinter har jag undervisat på StDH, på Anadolu University och på frigruppen Tiyatro Boyalı Kuş, i Turkiet. Jag har hållit kurs för Kulturkraft Väst i Göteborg och på Teaterhögskolan i Malmö.

Nedan ses en samling citat från några av deltagarna.

“Jag vill tacka för en fantastisk dag, eller dagar. Du är så inspirerande och motiverande och jag finner inte ord.” Richard Kolnby, rörelselärare, Teaterhögskolan i Malmö, 2012

“Jag fick med mig mycket bra saker. En djupare förståelse för hur man kan ta sig an texter, situationer och karaktärer. Vidare fick jag insikter som kommer hjälpa mig i kommunikationen med skådespelare.” Carl-Johan Karlsson, registudent, StDH, 2011.

“Jag och de andra studenterna törstar efter denna kunskap och hade önskat att du var en del av vår skola och utbildning. Alla vill lära sig mer om Genus och Makt och därför är det underligt att vi inte får mer praktisk och teoretisk kunskap i utbildningen.” Julia Frisberg, student, Teaterhögskolan i Malmö, 2012

“Det var en stor fördel i arbetet, tycker jag, att du också är skådespelare. Det kändes tydligt att du vet vad skådespelare behöver för att kunna “komma loss” i gestaltningssituationen. Du vet vad som inspirerar! Och du vet hur! Dina omfattande teoretiska kunskaper delade du med dig av på ett engagerat och prestigelöst sätt. Och teorin kompletterade det ovärderliga praktiska undersökandet och det lustfyllda arbetet “på golvet”! Jag hade så ROLIGT!” Moa Myrén, Skådespelare

“Pelle skapade en mycket positiv stämning. Upplägget med föredrag, praktiska övningar och diskussioner var mycket genomtänkt och konstruktivt.” Stellan Larsson, Dramaturg

“Jag fick konkreta övningar att använda för att göra mig själv förstådd i mitt normkritiska arbete inom teatern…Det var oerhört givande att jobba efter bilder, föreställningar och iscensätta könet i kroppen. Det mäktes så tydligt det omedvetna kroppsspåkets betydelse.Cecilia Grönkvist, Manusförfattare, Skådespelare

“Efter några dagars kurs med Pelle Hanaeus tycker jag mig ha anammat ett sätt att ifrågasätta/granska/belysa synen på kön och genus utan att framstå som obstinat. Och det tycker jag är skönt.” Åsa Gustafsson, skådespelare, dramatiker, regissör